Describiendo a las Personas con Impedimentos
(Parte delantra de la forma)     (Vase el reverso de la forma)

Revisin 10/99

"La diferencia entre la palabra correcta y la casi correcta es
como la diferencia entre el relmpago y la lucirnaga." -- Mark Twain

Cmo se le llama a las Personas con Impedimentos?   Amigos, vecinos, compaeros de trabajo, el pap, la abuela, la hermana de Jos, mi hermano mayor, nuestro primo, la Seora Schneider, Jorge, un esposo, esposa, colega, empleado, el jefe, el reportero, el conductor, el bailarn, el mecnico, el abogado, el juez, el estudiante, el educador, el dueo de la casa, el inquilino, el hombre, la mujer, adulto, nio, socio, participante, elector, amigo o cualquier otra palabra que usted usara para una persona.

Quines Son las Personas con Impedimentos?

Personas con impedimentos son primero y ms que nada, personas personas con abilidades individuales, intereses y necesidades.  Por la mayor parte, son individuos ordinarios buscando vivir vidas ordinarias.  Personas con impedimentos son mams, paps, hijos, hijas, hermanos, hermanas, amigos, vecinos, compaeros de trabajo, estudiantes y maestros.  Cerca de 49 millones de Americanos uno de cada cinco individuos tiene un impedimento.  Sus contribucion es enriquecen a nuestras comunidades y sociedades mientras viven, trabajan y comparten sus vidas.

Cambiando las Imgenes Presentadas

Histricamente, las personas con impedimentos han sido tratadas como individuos que dan lstima, son temidos o ignorados.  Se les a plasmado como vctimas indefensas, adversarios repulsivos, individuos herocos sobrepasando una tragedia, y casos de caridad que deben depender de otros para su bienestar y cuidado.  La media frecuentemente se enfoca en cubrir caractersticas conmovedoras e historias inspiradoras que reinforzan los estereotipos, condecendiendo y bajo estimando sus capacidades individuales.

Mucho ha cambiado ltimamente.  Nuevas leyes, el activismo de las personas con impedimentos y la cobertura expansiva de situaciones en los impedimentos han alterado el conocimiento y la conciencia pblica, eliminando los peores estereotipos y las representaciones malinterpretadas.  An, las actitudes, experiencias y estereotipos pasados siguen siendo difciles de quitar.

Las personas con impedimentos siguen buscando una imagen ms acertada que muestre ms respeto, una imagen ms positiva de individuos, como participantes activos de la sociedad, en vidas regulares sociales, trabajo y ambientes hogareos.  Adicionalmente, las personas con impedimentos estn enfocando su atencin en situaciones difciles que afectan la calidad de vida, tales cmo transportacin accesible, vivienda, accesible cuidado de la salud, oportunidades de trabajo y discriminacin.

Eliminando Estereotipos
Las Palabras Importan !

Cada individuo sin importar el sexo, edad, raza o abilidad merece ser tratado con dignidad y respeto.  Como parte del esfuerzo para terminar con la discriminacin y la segregacin en el empleo, educacin y en nuestras comunidades en general es importante eliminar el lenguage prejuicioso.

Como otras minoras, la comunidad con personas con impedimentos ha desarrollado una terminologa preferida El Lenguage de las Personas Primero.  Ms que un capricho o una correccin politica, El Lenguage de las Personas Primero es una forma objetiva de reconocer, comunicar y reportar impedimentos.  Elimina generalizaciones, suposiciones y estereotipos al enfocarse en la persona, no en el impedimento.

Como el trmino lo implica, El Lenguage de las Personas Primero se refiere al individuo primero y segundo al impedimento.  Es la diferencia entre decir el autistico o el nio que tiene autimso.  (Vase el reverso.)   Mientras algunas personas no usan la terminologa preferida, es importante que usted no repita trminos negativos que estereotisan, devalan o descriminan, as como usted evita comentarios raciales y dice mujer en vez de muchacha.

Tambien es importante, el que se pregunte si el impedimento es relevante y necesita ser mencionado cuando se refiere a individuos, en la misma forma en que la identificacin racial est siendo eliminada de las historias recientes cuando no es significante.

Qu es lo que Tiene que Decir?

Sea sensitivo al elegir las palabras que usa. La siguiente es una gua para el lenguaje apropiado.

- Reconozca que las personas con impedimentos son personas ordinarias con metas comunes para un hogar, un trabajo y una familia.  Hable acerca de las personas en trminos ordinarios.

- Nunca iguale a una persona con un impedimento tal como referindose a alguien como retardado, un epilptico o cuadriplgico.  Estas etiquetas son simplemente el diagnosis mdico.  Use El Lenguage de las Personas Primero para decir lo que la persona TIENE y no lo que la persona ES.

- Ponga el nfasis en las abilidades y no en las limitaciones.  Por ejemplo diga, un hombre que camina con muletas, no el lisiado.

- Evite palabras negativas que implican tragedia, as como afligido por, sufre, vctima, prisionero e inafortunado.

- Reconozca que un impedimento no es un reto a sobrepasar, y no diga las personas triunfan a pesar de su impedimento.  Las cosas ordinarias no se convierten en extraordinarias slo porque las hace una persona con un impedimento.  Lo que es extraordinario es por todo lo que pasan las personas con impedimentos y las barreras que tienen que sobrepasar para poder hacer las cosas ms simples.

- Use hndicap para referirse a la barrera creada por las personas o el ambiente.  Use el impedimento para indicar una limitacin funcional que interfiere con las abilidades mentales, fsicas o sensoriales tales como caminar, hablar, or y aprender.  Por ejemplo, las personas con impedimentos que usan sillas de ruedas estn impedidos por las escaleras.

- No se refiera a la persona como atada o confinada a una silla de ruedas.  Las sillas de ruedas liberan a las personas con impedimentos porque les proveen mobilidad.

- No use especial para significar segregado, tales como escuelas o camiones distintos para personas con impedimentos, o para sugerir que el impedimento mismo hace a alguien especial.

- Evite eufenismos agudos tales como retado fsicamente, estorbozo y diferentemente hbil.

- Promueva comprensin, respeto, dignidad y perspectivas positivas.